気候変動対策としてのリサイクル

2020年09月15日

昨今の海洋プラスチック問題を背景に、脱プラやバイオプラ、プラスチックリサイクルの推進など様々な取り組みがされています。大きな経営課題の一つであることは間違いありません。

そのためもあって、プラスチックのリサイクルを進めることは、海洋プラスチック問題解決の手段の一つであるかのようにも見えます。

しかし、海洋プラスチック問題は、不法投棄やポイ捨てというモラルの問題が大きく、リサイクルできるかどうかとは、ほぼ無関係です。確かに積極的に回収されることで、ポイ捨てを防止することはできますが、あくまで間接的な効果です。 

それでも、海洋プラスチック問題がきっかけでリサイクルが進むのであれば好ましいことです。しかし、リサイクル=良いこと、と無条件に考えられてはいないでしょうか。ここで、リサイクルの環境保全上の効果について改めて考えてみましょう。

なお、ここではグローバルスタンダードに従って、マテリアルリサイクルのみをリサイクルとして、サーマルリサイクルは熱回収を伴う焼却として、リサイクルには含まずに考えます。 

リサイクルの効果を考えるには、下記の「資源採取時」「処分時」「製造時」の3つの場面に分けて考えると分かりやすいでしょう。(他の考え方、整理の仕方もあります)

リサイクルの環境保全上の効果

資源採取時

リサイクルは資源の有効利用ですので、その分は新たに採取しなくて済みます。採取をしないことで枯渇資源への依存がなくなり、その資源を利用する活動の持続可能性を高めるはずです。さらに、採取に伴う開発・森林などの伐採を防止することにもなり、生物多様性の保全や温室効果ガスの排出を防止するかもしれません。

処分時

処分方法としてリサイクルを採用することで、焼却や埋立をしなくて済みます。焼却をするとCO2が排出されますし、埋立処分場からはメタン(CO2の25倍以上の温室効果)が発生し、開発により生物多様性が失われますが、これらを回避できます。

しかし、高効率な熱回収や埋立地の跡地利用の方法によって評価は変わりますし、CO2も生物多様性もオフセットできます。また、リサイクルするためにエネルギーを使用しますから、場合によってはリサイクルしない方がよいこともあります。

製造時

もう一つの重要なポイントは、製造時の環境負荷低減です。リサイクルをすることで、バージン材を製品に加工するプロセスを省略できます。省略できるプロセスが多いほど、リサイクルの優位性が高まります。

具体例で考えるリサイクルの効果

鉄のリサイクル

一口にリサイクルといっても、対象や方法によって効果は異なります。リサイクルによる環境負荷低減がもっとも大きいのは、鉄をはじめとする金属のリサイクルでしょう。

たとえば、鉄はリサイクルすることで、鉄鉱石から作る(酸化鉄を還元させる)よりCO2の排出量を3/4も削減できます。それだけ大きなコストの削減となるため、リサイクルは進んでいます。しかも鉄鋼業からのCO2排出量は、日本全体の排出量の14%、製造業だけで見ても45%を占めているのですから、その影響は産業界最大です。(参考・引用資料は末尾へ)

プラスチックはどうでしょうか。

特にペットボトルについては、様々な研究がされていて、リサイクルによりCO2の排出量が41%減少しているという結果もあります。しかし、現状の焼却、埋立の両方をミックスした方法との比較ですので、COの2排出量が少ない単純埋立の比率を上げれば、また評価は異なるでしょう。

それでも、原油採掘~PET樹脂に加工するまでの工程が省略できる=リサイクルによる代替効果は大きいようです。

紙や木のリサイクルは特殊です

資源採取の方法による違いが大きいのが木材です。再生可能資源であるためです。計画的に植林(再生)される森林の木材を使う場合と、伐採後放置される場合とでは、気候変動はもちろん生物多様性への影響も違います。

植林された木材を長期間、多くの場所で使うのであれば、CO2の固定にもつながりますし、最終的に分解や焼却されたとしても、 プラスマイナスゼロ(カーボンニュートラル)です。CO2を大量に使う鉄やコンクリートとは正反対です。

一方、植林されていないと、地球環境に対する損失は大きくなります。つまり、非植林材の代わりにリサイクル材を使うのであれば、大きな環境負荷低減効果が得られます。

セメントでのリサイクル

先ほど木材と比較したコンクリートですが、セメントからできています。セメントリサイクルは非常に有効なリサイクル方法ですが、鉄リサイクルと違って、酸化鉄を還元するような大きなプロセスが省略されるのではありません。セメントでリサイクルされるものは、通常のセメント製造の工程に入り、通常の原料とほぼ同じか、むしろ手間やエネルギーをかけてリサイクルされます。例えば含水率の高い汚泥などは、エネルギーを消費しますし、破砕や洗浄などの事前処理をすることもあります。

一方、廃油やプラスチックを代替燃料として使うこともできます。化石燃料を使用しないで済みますし、廃プラが単純焼却されるよりCO2の削減になります。 

トータルで見ると、セメントリサイクルの優位性は、CO2削減というより、資源採取量の削減と、埋立処分場の逼迫対策にあるというべきでしょう。セメントリサイクルの有用性についてはこちらもご参考ください。

まとめ

ここでご紹介したリサイクルについても、詳細に見ていけば他にもメリットや課題があるのですが、ここではいくつかを概観するにとどめました。リサイクル以外にも、メンテナンスにより長寿命化・リユースしたほうがよい、素材を変えたほうがよい、など選択肢はたくさんあります。

どの方法がよいか、迷うところです。

理想的には、製造時に排出したCO2を吸収(オフセット)するコストを、製品価格に反映させるべきです。いわゆる、外部不経済の内部化です。既にEUではプラスチックへの課税が検討されています。そうすれば、自ずからCO2排出量が少ない方法が選択される=高度なリサイクルが推進されるのではないでしょうか。

  • 参考リンク

・鉄のリサイクル

「鉄リサイクル」は温暖化対策になるか

大幅なCO2削減となる「鉄リサイクル」の推進[東京製鐵×九州電力 後編]

・プラスチックのリサイクル

PETボトルのリサイクルによるCO2排出量の削減効果算定

・セメントのリサイクル

廃棄物のセメント資源化について

・リサイクル全般

 リサイクルって温暖化対策になるの?


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